samedi 21 avril 2012

DIMANCHE 9/22 AVRIL 2012        DIVINE LITURGIE 10H 30

DIMANCHE DE THOMAS OU ANTI-PÂQUE              Ton 1

Lectures  à l'Orthros (matines) : 
Évangile : Matthieu 28,  16-20.


à la Divine Liturgie :
Épître : Actes 5,  12-20.    Évangile : Jean 20,  19-31.


Les Saints : Saint martyr Eupsychios de Césarée en Cappadoce.
Martyr Desan l'Évêque et ses Compagnons en Perse.
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Sermon de saint Jean de Kronstadt sur le dimanche de Thomas.

Chers frères et soeurs !
Voici le contenu du passage des Actes de Apôtres que nous avons entendu aujourd'hui : des mains des Apôtres beaucoup de signes et de miracles furent donnés au peuple qui se trouvait à Jérusalem.

Les croyants qui venaient se joindre au Seigneur augmentaient constamment  en nombre, hommes et femmes, au point que l'on sortait les malades dans la rue, on les couchait sur des grabats et des lits, afin que l'ombre au moins de Pierre, qui passait, vint couvrir quelques-uns d'entre eux.
Venaient à Jérusalem également des gens des villes environnantes, portant des malades, conduisant des possédés, et tous guérissaient. Le Grand Prêtre et ceux qui appartenaient à l'hérésie des Sadducéens, furent remplis de jalousie, et ils portèrent leurs mains sur les Apôtres et les jetèrent en prison. Mais l'Ange Gardien ouvrit de nuit les portes de la prison et, les ayant fait sortir, dit :  Allez, tenez-vous dans le temple et annoncez au peuple toutes ces paroles de vie.(Actes, V, 12-20)
En quoi résidait la force de la première et petite communauté de chrétien ? Cette petite communauté était forte de sa foi dans le Seigneur Jésus-Christ, elle était forte de son unanimité et son amour, de son esprit de vérité, de sa sainteté, de sa miséricorde et de son aspiration unanime à un but élevé : être appelés habitants du monde céleste.
Chers soeurs et frères, nous devons ressembler aux premiers chrétiens dans leur amour, leur unanimité, leur miséricorde et leur entraide, dans la vérité, la retenue, la sainteté. À ce genre de vie devrait tendre toute société chrétienne ou, de manière plus générale, tout État chrétien (ce qui, hélas n'est plus le cas de notre pays ! (commentaire du père Ioannis)) et, en particulier notre terre orthodoxe, qui a reçu dès le début la foi chrétienne orthodoxe et qui a été éduquée par elle durant plus de mille ans. Plus une société ou un État sera zélé dans l'accomplissement des préceptes évangéliques, ferme dans l'amour chrétien, et plus il sera lui-même 
fort, florissant, et plus il connaîtra le succès dans son développement et son perfectionnement dans tous les domaines: car la vérité élève le peuple, dit le Sage, et les péchés les abaissent.
Étudiez l'histoire de n'importe quel peuple, et vous verrez tout de suite qu'il fut grand, riche, fort et invincible précisément lorsqu'il était pieux et uni à son souverain. Et il ne tombait jamais aussi bas, n'arrivait jamais à une telle pauvreté et à une réelle impuissance politique que lorsqu'il oubliait Dieu et succombait à l'incroyance et à ses débordements. Il en a toujours été ainsi et il en sera toujours ainsi, car la foi chrétienne est une foi sainte, céleste, vivifiante, elle introduit dans la vie sociale les principes de sagesse, les principes d'ordre et de force, et de toute oeuvre de bien.

Notre époque est mauvaise.

À nous s'appliquent particulièrement les paroles du Sauveur : " il y a beaucoup d'appelés et peu d'élus " (Luc XIV, 24). Les péchés et les iniquités se multiplient sur notre terre ; parmi nous, qui portons le nom de chrétiens et qui nous appelons orthodoxes, la sainte foi est ébranlée et affaiblie, les lois de la piété ne sont plus observées, la fidélité aux règles de l'Église est entamée, les saintes coutumes sont abandonnées, les usages des Pères ne sont plus observés.

(Nous pouvons constater avec tristesse que les prédictions de saint Jean de Kronstadt se révèlent très actuelles. Dans de nombreuses Églises orthodoxes, les saints Canons des Pères Apostoliques sont bafoués, trahis. Ceux qui respectent les Règles des saints Pères sont insultés, méprisés et traités de schismatiques, pourchassés des insultes et des insinuations douteuses de ceux qui se prétendent "canoniques".)

Dans la vie familiale ont pénétré les dissensions et les divisions, dans l'éducation des enfants, une indulgence et une complaisance, dans le service civil et le service de l'État, l'indifférence et le profit personnel, dans l'âme de chacun, l'orgueil, l'accaparement, la soif des plaisirs, l'intempérance et la jalousie.

Mais, si des chrétiens mènent une vie délétère, c'est à nous de la rendre vénérable. Comment faire ? Il faut agir à la façon des anciens habitants de la grande ville de Ninive, qui se sont repentis sincèrement à l'appel du prophète Jonas, qui avait annoncé la destruction de la ville, si ses habitants ne se repentaient durant quarante jours. Et tous, du plus petit au plus grand, ont apporté à Dieu leur reprentir sincère et ont corrigé leurs moeurs corrompues (Jonas III).

Chers soeurs et frères ! Repentons-nous aussi et prenons pour exemple les premiers chrétiens. Instruisons-nous dans leur unanimité, leur amour réciproque, leur miséricorde réciproque, leur accaparement, leur tempérance, dans la vérité, l'honnêteté et la sainteté.

Voilà l'image du véritable christianisme ! "Soyez donc parfait, comme votre Père céleste est parfait." (Luc VI, 36).  Amin.  
 

Saint Jean de Kronstadt.