jeudi 9 janvier 2014

Saint ETIENNE ou STEPHANE ou STEPHANOS - ARCHIDIACRE _ PROTOMARTYR.


Jeudi 27 décembre  au calendrier orthodoxe /
9 janvier au calendrier civil

Nous faisons mémoire du PROTOMARTYR et Achidiacre ETIENNE ou STEPHANE.

LECTURES : 

Epître : Actes 6, 8-7 : 5 , 46-60.

Evangile : Matthieu 21, 33-42.

Période sans jeûne.

TROPAIRE d'Etienne ton 4 :
Sur ton front tu reçus le diadème royal * à cause des souffrances supportées * pour le Christ notre Dieu, * premier à combattre parmi les Martyrs; * tu confondis l'assemblée des impies, * à la droite du Père tu vis le Sauveur. * Sans cesse prie-le pour que nos âmes soient sauvés.

KONDKION ton 3 :
Hier le Maître est descendu chez nous à travers la chair, * aujourd'hui c'est de la chair que prend congé le serviteur; * hier en effet le Roi est né selon la chair; * aujourd'hui son familier * pour Lui est lapidé jusqu'à la mort, * Etienne, l'archidiacre et le premier des Martyrs.

La lapidation de l'archidiacre ETIENNE
ou STEPHANE.


Après la Pentecôte et l'effusion du Saint Esprit sur les Apôtres, nombreux furent ceux qui commencèrent à se convertirent, saisis par les paroles de feu des saints Apôtres et par leurs prodiges.
Comme les disciples augmentaient sans cesse, les Douzes décidèrent de désigner sept frères, appréciés de tous pour leur sagesse et remplis de l'Esprit Saint, pour les soulager dans le soin matériel de la communauté; notamment dans le service ( Diacre vient du verbe DIAKONEIN = servir, non pas au sens de la soumission à une autorité, mais en tant qu'imitation du Christ qui s'est fait Lui-même le SERVITEUR de tous par Son Incarnation) des frères pendant les repas communs et dans l'assistance des veuves et des déshérités, de sorte que les Apôtres pussent se consacrer sans autre souci à la prière et à l'enseignement.

Ces 7 diacres sont :  Etienne ou Stéphane, Philippe, Prochore, Nicanor, Timon, Parménas et Nicolas. (Actes 6, 1-6)

L'activité d'Etienne, qui était à leur tête, s'étendait au-delà de la seule subsistance matérielle de la communauté.

Rempli de la grâce de l'Esprit Saint pour accomplir des miracles et parler avec l'autorité des envoyés de Dieu, il faisait l'admiration de tous, à tel point qu'un jour des Juifs, furieux de ne pouvoir répondre à ses arguments, l'accusèrent faussement de blasphème et de complot contre les institutions de la Loi, et le traduisirent devant la Sanhédrin, le tribunal des grand-prêtres.

Le jeune homme s'avança sans crainte devant les juges et l'Esprit que le Christ a promis de donner à Ses Disciples en de telles circonstances (Matthieu 10, 19), lui inspira un discours enflammé, dans lequel il rappelait aux Juifs durs de coeur quelle bienveillance et quelle patience Dieu n'a cessé de montrer pour son peuple, promettant Son Alliance aux Patriarches et venant sans cesse au secours de Ses élus.

La grâce de Dieu, qui remplissait le coeur d'Etienne et le rendait semblable au Ciel, faisait jaillir de sa bouche ces paroles inspirées et se répandait aussi sur son corps, irradiant son visage d'une lumière divine, comme le Seigneur le jour de Sa Transfiguration.

En le voyant ainsi, revêtu de la gloire des Anges, les Juifs qui siégeaient au tribunal grinçaient des dents de haine, et leur rage éclata quand, levant les yeux au ciel et contemplant la gloire de Dieu et Jésus debout à la droite du Père aussi clairement que lorsqu'Il reviendra à la fin des temps, le Saint s'écria : "Je vois les cieux ouverts et le Fils de l'homme debout à la droite de Dieu." (Actes 7, 56)

Incapable de supporter cette révélation de l'exaltation au ciel de Jésus Christ et de son séjour corporel dans le sein de la bienheureuse Trinité, les Juifs se bouchèrent les oreilles et, se ruant sur Etienne, ils le menèrent hors de la ville où ils le lapidèrent.

Tandis qu'on le mettait à mort, Etienne, calme et radieux, exultait de joie de suivre ainsi l'exemple de son Maître, et les pierres qu'on lui jetait devenaient pour lui autant de degrés qui l'élevaient jusqu'à la vision glorieuse du Christ qu'il avait entrevue.

En invoquant le Nom du Seigneur, il laissa échapper dans son dernier souffle, comme Jésus sur la Croix, ce cri de suprême amour pour ses ennemis : "Seigneur ne leur impute pas ce péché !" (Actes 7, 60 et Luc 23, 34).

Etienne fut le premier à emprunter la voie que le Christ a ouvert vers le Ciel par sa passion.

Le corps de saint Etienne, enseveli par des hommes pieux, fut retrouvé en 415 à Caphargamala par le prêtre Lucien, à la suite d'une apparition et transféré à Jérusalem dans l'église bâtie en son honneur par l'impératrice Eudocie, épouse de Théodose le Jeune.

Par la suite on les transféra de nouveau à Constantinople.
 
Saint Etienne.
(Icône de l'Atelier saint André. net)

PAR LES PRIERES DE SAINT ETIENNE,
SEIGNEUR JESUS CHRIST, FILS DE DIEU,
AIE PITIE DE NOUS !